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Examen Periódico Universal (EPU)

El Examen Periódico Universal es el mecanismo del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que evalúa el nivel de cumplimiento de los derechos humanos de los países miembro y emite recomendaciones de mejora.

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El 15 de marzo de 2006 la Asamblea General de Naciones Unidas adoptaba una resolución mediante la cual se creaba el nuevo Consejo de Derechos Humanos, reemplazando a la anterior Comisión de Derechos Humanos. Su primera sesión se celebró en junio de 2006. El Consejo es un órgano intergubernamental compuesto por 47 Estados Miembros de Naciones Unidas, cuya función principal es considerar las situaciones de violaciones de los derechos humanos y hacer recomendaciones al respecto, contribuyendo así al fortalecimiento de la promoción y la protección de los mismos a nivel mundial.

Una de las grandes innovaciones del Consejo de Derechos Humanos es el Examen Periódico Universal (EPU), un mecanismo por el que los 193 Estados Miembros de Naciones Unidas tienen que rendir cuentas sobre la situación de los derechos humanos dentro de su territorio. Este Examen se realiza de forma periódica, cada cuatro años, desde 2007.

¿Qué es el EPU?

Es un mecanismo a través del cual el Consejo revisa el cumplimiento de las obligaciones y compromisos en materia de derechos humanos de todos los Estados Miembros de la ONU. Se trata de un proceso orientado a la acción, que se realiza conforme a los principios de universalidad e igualdad de trato a todos los Estados.

El examen se basa en diferentes fuentes jurídicas: la Carta de las Naciones Unidas, la DUDH, los instrumentos de derechos humanos de que es Parte un Estado, y las promesas y compromisos que hayan asumido voluntariamente los Estados. También se tiene en cuenta el derecho internacional humanitario aplicable.

Como indica su propio nombre, el EPU se realiza de forma periódica. Cada periodo se planifica en ciclos de sesiones que abarcan varios años. El Consejo establece un calendario en el que se indica qué Estados serán objeto de examen en cada uno de sus períodos ordinarios de sesiones; cuando se completa el ciclo, comienza la siguiente vuelta de revisiones, y así sucesivamente.

A lo largo del primer Examen (periodo 2008-2011), se examinó España los días 5 y 7 de mayo de 2010. En el caso del segundo Examen (2012-2016), España fue examinada el 21 de enero de 2015. Actualmente, nos encontramos en el tercer ciclo del EPU (2012-2021), y España será examinada justo 5 años después de su último examen, en concreto el 22 de enero de 2020. 

¿Cómo funciona el EPU?

Para facilitar el proceso se establece para cada Estado una troika (un grupo de tres relatores) elegida por sorteo entre los 47 Estados miembros del Consejo. La troika compila las preguntas de los Estados y se las transmite al Estado examinado para facilitar su preparación. En el caso del primer EPU a España, esta troika estaba compuesta por Chile, India y Sud-África, y en el caso del segundo, por el Reino Unido, Sierra Leona y Macedonia. Para el actual EPU, la troika aún no ha sido escogida.

Para llevar a cabo el examen, el Consejo tiene en cuenta la información preparada por el Estado examinado (que puede presentar oralmente o en un resumen escrito de un máximo de 20 páginas), una breve compilación preparada por la Oficina del Alto Comisionado por los Derechos Humanos (OACDH), que contiene la información recogida en los informes de los órganos de tratados, los procedimientos especiales, incluidas las observaciones y comentarios del Estado examinado, y otros documentos oficiales pertinentes de la ONU, y la información creíble y fidedigna que aporte otros interlocutores pertinentes, en particular ONGs e instituciones nacionales de derechos humanos.

Una característica de este proceso es que se realiza a través de un diálogo interactivo entre el Estado examinado y el Consejo: el Estado presenta su informe y las respuestas a las preguntas escritas que recibió anticipadamente, y los Estados hacen preguntas y recomendaciones al Estado examinado. Después del examen, se aprueba el informe del Estado y finalmente se adopta en el pleno del Consejo el resultado final del examen.

¿Cuál es el resultado del EPU?

El resultado final es un informe aprobado por el pleno del Consejo, en el que constan las actuaciones del proceso de examen, las conclusiones y/o recomendaciones, y los compromisos voluntarios del Estado examinado. Éste puede aceptar o rechazar las recomendaciones que le han sido formuladas, y todas ellas son incluidas en el informe final del EPU.

El Estado examinado tiene el deber de aplicar dichas recomendaciones, y en el examen siguiente se comprobará si el Estado las ha aplicado o no.

¿Cuál es la participación de las ONG y de otros actores en el EPU?

Las ONG pueden participar en la primera fase del proceso, proporcionando información relevante a la OACDH. Toda la información proporcionada por las ONG y las instituciones nacionales de derechos humanos, como el Defensor del Pueblo, son recopiladas por la OACDH en un informe que, junto con el informe que presenta el Estado y la compilación preparada por la OACDH, formará una de las bases del examen.

Además, las ONG con estatuto consultivo en el ECOSOC pueden estar presentes en las sesiones del Consejo durante el EPU, pero no pueden tomar la palabra ni presentar información escrita. Únicamente pueden tomar la palabra para realizar observaciones generales antes de la adopción del informe final del EPU.

La presencia y vigilancia de las ONG durante el examen, así como su participación en todo el proceso, es fundamental para asegurar la transparencia, veracidad y efectividad del EPU. En el caso de España, y en las tres ocasiones que ha sido examinada, las ONGs han participado enviando sus informes a la OACDH, los cuales son después resumidos en un documento, que se toma en consideración juntamente con el informe estatal y la compilación preparada por la OACDH.


ENLACES RELACIONADOS

Consejo de Derechos Humanos de la ONU

Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU

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